Toshi Reagon

Profiel

Muzikale alleskunner Toshi Reagon (1964) profileerde zich als zanger, gitarist, componist, dirigent, librettist, curator, producer en oprichter van de band BIGLovely. Al vanaf het prille begin legde ze zich toe op diverse genres, van folk tot funk en van blues tot rock. Op zeventienjarige leeftijd bespeelde Reagon het folkfestivalcircuit, en in 1990 vroeg Lenny Kravitz haar mee op zijn eerste wereldtournee. Hetzelfde jaar debuteerde ze met het album Justice. Sindsdien stond ze op het podium van de Carnegie Hall, de Opéra de Paris en Madison Square Garden. Tevens werkte ze samen met invloedrijke muzikanten zoals Ani DiFranco, Elvis Costello, Carl Hancock Rux en Meshell Ndegeocello. Reagon werd bekroond met de NYFA Award for Music Composition, schreef muziek voor twee films die een Peabody Award wonnen, en ontving de The Black Lily Music and Film Festival Award for Outstanding Performance. In 2007 werd ze op basis van haar werk en activisme bekroond door de National Women’s History Month, in 2010 ontving ze de OutMusic’s Heritage Award en in 2015 betitelde de Ford Foundation haar als Art of Change Fellow. Hetzelfde jaar won The Blues Project, een dansvoorstelling waar ze de muziek voor schreef, een Bessie Award. Reagon heeft sociaal-activisme in haar bloed. Haar ouders zijn Bernice Johnson Reagon en Cordell Hull Reagon, prominente figuren in de Amerikaanse Burgerrechtenbeweging van de jaren 1960. Van jongs af aan heeft Reagon ervaren hoe muziek mensen kan verbinden en mobiliseren. Samen met haar moeder was ze verantwoordelijk voor het libretto van Zinnias -The Life of Clementine Hunter (2013), een opera in regie van Robert Wilson naar de roman van Jacqueline Woodson.