Gregory Maqoma

Profiel

80 geïnteresseerd in dans, een manier om te ontsnappen aan de groeiende politieke spanningen in zijn geboorteplaats. In 1990 begon hij aan zijn dansopleiding bij Moving into Dance. Hij won voor zijn eerste creatie voor dit gezelschap in 1994 de FNM Vita Pick of the Fringe prijs. In 1999 ontving hij een beurs voor een vervolgstudie bij P.A.R.T.S. van Anne Teresa de Keersmaeker. Hij richtte in die tijd ook zijn eigen gezelschap op, het Vuyani Dance Theatre. Zijn ster rijst vervolgens snel, met een groot aantal prijzen en onderscheidingen als resultaat, zoals in 1999, 2001 en 2002 de FNB Vita Choreographer of the Year, in 2006 en 2007 de Gauteng MEC Award voor Beautiful Us en Beautiful Me. Daarnaast onder meer de Tunkie Award for Leadership in Dance (2012), de New York City Bessie Award for Dance (2014) en in 2017 krijgt Maqoma de prestigieuze onderscheiding als Chevalier in de Franse Ordre des Arts et des Lettres.  Hij werkt veel en graag samen met andere kunstenaars, zoals met Akram Khan en het London Sinfonietta, singer-songwriter Simphiwe Dana en theatermaker Brett Bailey. Maqoma is als artistiek leider onder meer betrokken bij Moving Into Dance Mophatong, het Dance Umbrella festival en is van 2004 tot 2010 verantwoordelijk voor het Nederlandse Afrovibes festival. Gregory Maqoma is nu te zien met zijn choreografieën Beautiful Me, Cion en Requiem Request en als choreograaf van de openingsvoorstelling van dit jaar, The Head & The Load. In 1999 richt Gregory Vuyani Maqoma het Vuyani Dance Theatre op. Dit hedendaagse moderne dansgezelschap groeit uit tot een van Afrika’s meest succesvolle cutting-edge groepen. Vuyani Dance Theatre brengt een dynamische mix van hedendaagse Afrikaanse ritmes, urban stijl, muziek en cultuur, Afrikaanse ritmes en Europese tegenhangers. Thema's die van belang zijn voor jongeren worden aangepakt met muziek en dansstijlen die passen bij het leven van de performers zelf. Daarbij is de geschiedenis steeds het vertrekpunt voor onderzoek en ontwikkeling. De Vuyani Dance Theatre-aanpak omarmt - op een dynamische en theatrale manier - de vele smaken en culturen die het unieke karakter van de Zuid-Afrikaanse samenleving bepalen en is een duidelijke exponent van de ‘culturele cocktail’ van Johannesburg. De groep heeft in meer dan 100 steden over de hele wereld opgetreden, van Europa tot de Verenigde Staten en Azië en Nieuw Zeeland. Vuyani Dance Theatre vindt het belangrijk om met artiesten van over de hele wereld samen te werken, omdat dit tot een bijzondere wederzijdse verrijking leidt. Sinds 2004 heeft het gezelschap een uitgebreid developmentprogramma ontwikkeld. In eigen huis worden jongeren intensief getraind in dans en choreografie, waardoor nieuwe talenten naar het gezelschap kunnen doorstromen. Ook is er een uitgebreid outreach-programma waarbij dansers van de groep twee keer per week lesgeven op basisscholen in de township. Door op deze manier te werken kan talent op een jonge leeftijd ontdekt worden en al vroeg de kans krijgen om zich verder te ontwikkelen.