George Gurdjieff

Profiel

improvisatie. In 2006 kwam hij in aanraking met opnamen op het label ECM Records van de pianomuziek die de mysticus Georges I. Gurdjieff samen met de Russische componist Thomas de Hartmann schreef. Deze stukken, waar invloeden van muziek uit de Kaukasus in doorklinken, leidden tot de oprichting van het Gurdjieff Ensemble (voorheen Gurdjieff Folk Instruments Ensemble). Doel was het reconstrueren van deze muziek uit de orale traditie die met de genocide van 1915 verloren is gegaan. Het ensemble ging met deze arrangementen op tournee en bracht ze in 2011 uit op cd, waarmee ze diverse prijzen in de wacht sleepten. In Nederland ontvingen ze een Edison in de categorie wereldmuziek.  Vervolgens richtte het ensemble zich op werken van de Armeense componist en priester Komitas Vardapet, die als eerste de traditionele muziek van Armeniërs vastlegde en in zijn composities gebruikte. Ook dit repertoire is door Levon Eskenian gearrangeerd voor de volksinstrumenten van zijn ensemble en op cd gezet. Dat album verscheen in 2015, net als de Gurdjieff-cd op het ECM label. In datzelfde jaar was het ensemble in het Holland Festival te horen met muziek van beide componisten. In 2016 ging het ensemble met het programma rond Komitas op toernee. Het heeft er over de hele wereld mee opgetreden. Het Syrische ensemble Hewar (dat ‘dialoog’ betekent in het Arabisch) bestaat uit de componisten/muzikanten Kinan Azmeh (klarinet), DimaOrsho (zang), Basilius Alawad (cello) en Jasser Haj-Youssef (viool en viola d’amore). Hewar is een unieke uitwisseling tussen verschillende muzikale persoonlijkheden, die ieder hun instrument als enige communicatiemiddel gebruiken. Hun benadering is gegrondvest in de muziek zelf, maar heeft ook sociale en politieke verwijzingen. Ze spelen avontuurlijke Arabische muziek, die geïnspireerd is door Arabische tradities zonder zich daardoor te laten beperken. In concerten willen de ensembleleden, die zich in hun spel beschouwen als improvisatoren en componisten, met hun spontane ‘dialoog’ de grenzen doen vervagen tussen compositie en improvisatie, tussen traditioneel en eigentijds. Ze brengen originele en uiteenlopende voorkeuren en invloeden samen door vaak met gastmusici te spelen en door in hun muziek een breed spectrum aan muziektradities te verwerken, waaronder Arabische muziek, jazz en klassieke muziek. Hewar werd opgericht met een concert dat plaatsvond op de historische locatie van de al-Zaytuna-kerk (oude stad van Damascus) in september 2003, en is sindsdien op tournee geweest door de Verenigde Staten, Europa, Japan en het Midden-Oosten. Hewar heeft drie albums uitgebracht: Hewar (2005), 9 Days of Solitude (2007) en Letters to a Homeland (2012). Het ensemble heeft onder meer opgetreden met de gevierde Armeense dudukspeler Djivan Gasparian. Ze zijn meerdere keren te gast geweest op het vooraanstaande Morgenlandfestival Osnabrück. Vorig jaar speelden ze een belangrijke rol in het festival Salām Syria, dat in de Hamburgse Elbphilharmonie plaatsvond.