Amir ElSaffar

Profiel

Amir ElSaffar (1977, Chicago) is geboren in een Amerikaans-Iraaks gezin. Zijn vader is een natuurkundige immigrant uit Irak. ElSaffar legde zich na een studie klassieke muziek aan de DePaul University in zijn geboortestad toe op jazz en Arabische zang. Als trompettist combineert hij eigentijdse jazzstijlen met elementen uit de Arabische muziek, zoals microtonale toonsafstanden en de ornamentiek uit die traditie. Hij heeft opgetreden met jazzgrootheden als Cecil Taylor, Marc Ribot, Henry Grimes en Vijay Iyer. Sinds een bezoek aan het geboorteland van zijn vader maakt hij zich sterk voor het behoud van het muzikale erfgoed van de Iraakse maqam, een klassiek genre waarin improvisatie een belangrijke rol speelt. Die muziek voert hij uit als zanger en op een snaarinstrument dat met hamertjes bespeeld wordt, de santur. In zijn composities verwerkt hij elementen uit Arabische tradities, jazz en eigentijdse muziek. In 2015 richtte hij het zeventienkoppige Rivers of Sound Orchestra op, waarin musici met zeer uiteenlopende achtergronden samenspelen. Met deze groep heeft hij ook in Nederland opgetreden. Voor de Flamenco Biënnale componeerde hij in 2018 Luminescencia, waarin Arabische en Flamencostijlen samenkwamen.