Indiase volksmuzikanten uit Rajasthan brengen opzwepend spektakel van melodie, zang en ritme.

The Manganiyar Seduction

Roysten Abel

U kijkt nu naar een voorstelling uit het archief van Holland Festival

In een decor, dat is geïnspireerd op de Amsterdamse peeskamertjes, zitten 43 muzikanten in 33 op elkaar gestapelde hokjes. De gordijntjes openen zich en langzaamaan ontvouwt zich een opzwepend spektakel van melodie, gezang en ritme. De muzikanten behoren tot de Manganiyars, een moslimgemeenschap uit het Indiase Rajasthan, die al eeuwenlang rondreizen met hun zigeunerachtige, klassiek-Indiase muziek. De Indiase regisseur Roysten Abel, geschoold in Shakespeare en in 2008 nog in Amsterdam met Othello in black and white, werkt in zijn voorstellingen steeds vaker met straatartiesten en muzikanten. In The Manganiyar Seduction (opening Delhi filmfestival 2006) zet hij de muzikanten centraal in een theatrale setting die de Manganiyarmuziek tot een visueel feest maakt.

Achtergrondinformatie

In een decor dat is geïnspireerd op de peeskamertjes van de Amsterdamse Wallen brengt de Indiase regisseur Roysten Abel 43 muzikanten – jonge mannen, vrouwen, kinderen en de ouderen uit de Manganiyar-gemeenschap – samen in 36 op elkaar gestapelde hokjes voorzien van een rood gordijntje en omlijst door goedkope kermislampjes. In het begin zijn alle gordijntjes gesloten. Onder leiding van een bijna dansende dirigent, voorzien van Indiase castagnetten, openen zich langzaam een voor een de gordijntjes en ontvouwt zich een orgiastische choreografie van melodie, ritme en gezang. De muzikanten zien elkaar niet, maar staan via de dirigent met elkaar in contact en komen tot een opzwepend, muzikaal vraag- en antwoordspel. Na het hoogtepunt komt de muziek langzaam weer tot rust, om te eindigen met twee hindoemuzikanten die een prachtig lyrisch hindoelied ten gehore brengen, waar de groep moslimmuzikanten gebroederlijk in mee gaat zingen.

De Manganiyars vormen een eeuwenoude Indiase moslimgemeenschap die oorspronkelijk de hofmuzikanten waren van de koningen van Rajasthan in het noordwesten van India, het gebied van de roze stad, de slangenbezweerders en de fakhirs. Na het wegvallen van de koninkrijken in de loop van de achttiende eeuw leidden de Manganiyars een meer zwervend bestaan en groeiden ze uit tot muzikanten voor het volk die neerstreken waar men hen te eten wilde geven in ruil voor hun zigeunerachtige muziek. Hun repertoire strekt zich uit van ballades over de oude koningen tot soefi-liederen geschreven door moslim-mystici. Ze beschikken verder over muziek voor gelegenheden als geboorte, huwelijk en andere feesten. Hoewel de Manganiyars meestal worden ondergebracht bij de volksmuziek, gaat hun traditionele repertoire terug tot de wortels van de Indiase klassieke muziek.

Biografie

Roysten Abel is geboren in Kerala in Zuid-India en was op school al bezig met het schrijven en regisseren van toneelstukken. Toch moest hij van zijn ouders een handelsopleiding volgen. Maar daar raakte hij al snel verveeld en besloot op eigen houtje naar de theaterschool te gaan. Hij studeerde in 1994 af aan de National School of Drama en vertrok meteen daarna als stagiair naar de Royal Shakespeare Company in Londen. Een jaar later kwam hij terug naar India en richtte daar de Indian Shakespeare Company op, waarmee hij, zoals de naam al suggereert, veel recht-toe-recht-aan Shakespeare regisseerde. Een keerpunt was zijn eerste eigen werk Othello in black and white uit 1999, waarmee hij internationaal doorbrak en in 2008 ook Amsterdam aandeed (in het Koninklijk Instituut voor de Tropen). Daarna begon hij meer en meer te werken met straatartiesten en muzikanten. In het Italiaanse Rimini maakte hij een voorstelling over Fellini en thuis in India het toneelstuk The Spirit of Anne Frank, waarin enkele van de beroemdste Indiase actrices meespeelden. In 2003 maakte hij zijn eerste speelfilm: In Othello.

The Manganiyar Seduction werd gemaakt voor de opening van het filmfestival van Delhi in 2006 en was in 2007 en 2008 al te zien op diverse festivals in Europa. De voorstelling komt nu voor het eerst naar de Benelux.

CREDITS

regie
Roysten Abel
ensemble
43 Manganiyars